Georges Pessey, Outdoor, performance et innovation

Portray of Georges Pessey Founder of Jonathan and Fletcher

Comment lancer une agence créative dans l’Outdoor, référence mondiale pour les vêtements de performance et l’innovation textile au service des plus grands athlètes et champions? Le rêve américain de Georges Pessey n’est pas seulement un rêve d’entrepreneuriat. C’est la recherche de Liberté absolue et d’indépendance : “Pouvoir réaliser ce qu’on dessine”. Mon invité sur le Podcast (lien ci-dessus) est Georges Pessey, le fondateur de Jonathan and Fletcher. L’entrepreneur originaire de La Clusaz nous raconte comment il a transformé son rêve américain de retour en France dans ses Alpes natales, en créant la première agence indépendante de design et de production de vêtements techniques innovants dans le secteur de l’Outdoor. Georges Pessey s’est lancé en autodidacte sur un marché complexe en démontrant qu’il était possible d’imaginer et de produire pour les marques et les athlètes des vêtements innovants et performants. Nous verrons comment il a réussi à faire de Jonathan & Fletcher, une référence mondiale dans le secteur de l’équipement pour les sports Outdoor depuis plus de 30 ans. Un parcours impressionnant et une belle aventure humaine qui l’a amené à créer de véritables amitiés avec les plus grands athlètes internationaux qu’il accompagnait dans leurs exploits en interpretant leurs besoins et les traduisant en vêtements techniques.

April, 16th 2021 | Paris
By Delphine Souquet

Portray of Georges Pessey Founder of Jonathan and Fletcher

Qui est Georges Pessey ?

Georges Pessey est le fondateur de l’agence créative Jonathan & Fletcher basée a Annecy dans les Alpes. Pionnier dans le marché de Outdoor depuis 1984, Jonathan and Fletcher imagine et développe des vêtements de performance innovants pour les plus grands athlètes internationaux. L’agence fait aujourd’hui partie du collectif Paris Alpine Studio qui souhaite révolutionner et décloisonner les marchés de la Mode et de l’Outdoor.

Le rêve américain

Je voulais devenir Américain, comme Depardieu dans le film Green Card

Georges Pessey

Georges Pessey est originaire de La Clusaz, en Haute Savoie. En 1979, alors qu’il a 23 ans, il décide de partir aux États-Unis pour y vivre l'”American Dream”. Il y devient moniteur de ski avant de racheter un surf shop. Et pour cela il est prêt à tout pour obtenir la green card qui lui permettrait de devenir résident permanent et d’entreprendre sur le territoire. Même si cette experience américaine a été finalement de courte durée, elle a renforcé en Georges cette envie de Liberté et d’indépendance qu’ont les américains, et qui est aussi au coeur du projet de Jonathan & Fletcher.

Georges a également vécu l’American Lifestyle, assorti à la pratique de sports comme le Surf et le Ski. Il est revenu en France avec des idées de vêtements et l’envie de créer des vêtements d’un style nouveau alliant la pratique du sport et le style de vie.

Après plusieurs années aux États-Unis Georges décide de partir en Australie, mais retourne d’abord en France pour revoir sa famille. Alors qu’il est entièrement autodidacte et passionné par le dessin, il décide de se lancer en tant que styliste freelance. Il rencontre alors la femme de sa vie qui lui donnera ses deux fils, Jonathan et Grégory, la nouvelle génération a la tête de Jonathan & Fletcher. Une grande fierté et beaucoup d’espoir pour écrire de nouvelles pages de l’histoire en matière d’outdoor, performance et innovation textile.

Georges travaille alors entre autres pour Kway, le sponsor officiel de l’équipe de France de ski fournissant les athlètes en accessoires (pulls, pantalons, blousons). C’est ainsi qu’il rencontre Alain Marchand, alors modéliste pour Fusalp, fournisseur des combinaisons techniques des athlètes français, qui deviendra son binôme pour lancer l’agence. 

La première agence indépendante alliant Outdoor, performance et innovation textile

Les débuts de Jonathan & Fletcher

Beaucoup de clients appréciaient les croquis de Georges, mais leur complexité les rendait souvent difficiles à produire. Georges Pessey, ex moniteur de ski, était pourtant convaincu de leur utilité et de la faisabilité. C’est de cette frustration qu’est né à Annecy l’agence créative et le studio Jonathan & Fletcher en 1984. La première agence de style capable de réaliser des prototypes de vêtements Outdoor avec un veritable atelier indépendant. Outdoor, performance et innovation : le moto de Jonathan & Fletcher.

On doit pouvoir réaliser ce qu’on dessine. 

Leurs premiers clients sont des sociétés françaises bien connues dans le monde de l’Outdoor, notamment Fusalp, mais aussi Millet avec qui l’atelier travaillera de 1985 à 1996, jusqu’à ce que l’entreprise soit reprise par le groupe Lafuma. 

La collaboration avec Millet a été marquante et très enrichissante pour Georges, car elle lui a permis de se former sur le terrain en intervenant sur leurs collections en tant que bureau de style (croquis, sélection des matières, coloriage, etc…). 

C’est également cette collaboration active pendant plus de 10 ans avec Millet qui a permis à Georges de rencontrer et travailler avec de nombreux athlètes de renommée internationale. 

Les rencontres marquantes avec les athlètes

Être l’interprète des athlètes, afin de leur proposer des solutions au plus près de leurs besoins

Georges Pessey

Patrick Edlinger, le grimpeur aux mains nues

Georges rencontre ainsi Patrick Edlinger, le grimpeur aux mains nues, qu’il a d’abord connu dans le film “La Vie au Bout des Doigts (en 1982). À l’époque, l’athlète souhaitait créer sa ligne de vêtements en collaboration avec Millet, et n’a pas hésité avant de choisir Georges pour l’aider sur ce nouveau projet. Commencera alors une réelle collaboration: les deux hommes élaboreront ensemble la totalité des collections, des tissus au logo All Free et Georges interprétera toutes les idées de Patrick en croquis.

Le navigateur Philippe Jeantot , créateur du Vendée Globe

Il travaillera également avec l’alpiniste Éric Escoffier, mais aussi avec le navigateur et le créateur du Vendée Globe Philippe Jeantot sur l’élaboration de sa collection autour de la mer. 

Bien qu’il ne soit pas marin, Georges y trouve des similitudes avec l’alpinisme comme l’affrontement des éléments, le milieu hostile, mais aussi la solitude lors de la performance. 

Free jump et parachutisme avec Patrick de Gayardon et Yves Rossy

L’atelier Jonathan & Fletcher est également à l’origine du premier prototype de la windsuit du parachutiste Patrick De Gayardon, mais aussi de l’accompagnement textile de la combinaison de Yves Rossy, surnommé Jetman. L’atelier à ainsi aidé ces deux pionniers à développer leurs combinaisons tout au long de leurs projets, participant ainsi, à sa façon, aux exploits réalisés par ces hommes volants.

Accompagné par Georges et ses équipes, plus rien n’arrêtait Yves Rossi! En 2004, l’athlète décide de se transformer en Jetman en ajoutant des réacteurs à ses ailes, et se tourne naturellement vers l’atelier pour l’aider à concevoir une combinaison à la fois aérodynamique, confortable et résistante au feu. Ce projet fut un succès, et donna de nouvelles idées encore plus incroyables à Yves Rossy.

Pour Georges, ces collaborations avec ces personnalités sont avant tout des visions partagées, une recherche constante d’amélioration et d’innovation. Il a alors la volonté d’être « l’interprète des athlètes » afin de leur proposer des solutions au plus près de leurs besoins. C’était déjà une vision avant-gardiste, centrée sur l’innovation par l’usage. Outdoor, performance et innovation : l’expertise de l’agence annécienne.

Outdoor, performance et innovation : une vraie expertise et une relation privilégiée avec les athlètes

Toutes ces rencontres ont permis à l’agence d’Annecy de se créer une notoriété dans le monde du sport et de l’outdoor et de continuer à rencontrer de nouveaux athlètes. 

Jonathan & Fletcher désormais est très présent sur les disciplines telles que le ski, la luge, le skeleton ou encore le bobsleigh et est le seul atelier à réaliser des combinaisons pour les records du monde de vitesse en kilomètre lancé

C’est un travail sur-mesure avec les athlètes afin de s’adapter à leurs besoins et à leur discipline et où le choix des matières sera primordial afin d’assurer la sécurité et la performance au moment de l’utilisation. Cette activité avec les athlètes existe depuis les débuts de l’atelier et permettent aujourd’hui de bénéficier d’un effet d’expérience. 

Le vêtement ne doit pas être une contrainte, il doit accompagner le mouvement

Aujourd’hui, Jonathan & Fletcher fabrique plusieurs milliers de combinaisons, tant pour l’accompagnement de long terme avec les athlètes que pour des missions plus ponctuelles telles que les Jeux Olympiques d’hiver, les coupes du Monde ou les championnats du Monde. 

Aux Jeux Olympiques de 2014 à Sotchi par exemple :

  • 49 pays ont été habillés par Jonathan & Fletcher, dont la Jamaïque, le Mexique ou encore la Thaïlande
  • Dont 10 médailles d’or, 7 d’argent et 9 de bronze pour un total de 26 médailles Olympiques

Une belle aventure humaine

Pour Georges, les athlètes sont des amis plutôt que des clients. Il soude un vrai lien avec eux grâce à la collaboration, le suivi et l’adaptation permanente. C’est une relation de confiance allant dans les deux sens : les athlètes ont besoin de l’atelier pour développer des tenues toujours plus innovantes et performantes, et l’atelier a besoin des athlètes pour élaborer le sur-mesure, tester et ajuster ses tenues et finalement, participer à leurs exploits. Outdoor, performance et Innovation en créant en collaboration avec les athlètes.

Georges n’était pas prédestiné à travailler dans la mode outdoor, mais il a toujours eu cette volonté de développer quelque chose à partir d’une idée. De formation serrurier ferronnier, il est devenu styliste en autodidacte et apprécie cette liberté et cet apprentissage « sur le terrain ». 

Il faut être un caméléon

Georges Pessey

Au sein de son équipe, la plupart des membres ont une formation classique de prêt-à-porter. Mais aujourd’hui, il n’existe pas de formation spécialisée dans le sport outdoor, il faut donc s’adapter tel un caméléon et surtout être passionné par le sport pour comprendre les besoins des athlètes. 

Le blouson iconique de J&F : les Dents de la Neige 

Alors que Georges était encore styliste indépendant et Alain Marchand modéliste chez Fusalp, les dirigeants de la marque leur demandent d’élaborer un anorak.

Georges commence alors les croquis mais n’est pas convaincu et jette tous ses dessins. Jusqu’au moment où il réalise un croquis plus original qui l’amuse mais qu’il sait trop complexe à réaliser, alors il le range dans son carton à dessin et le met de côté. Un jour, Alain tombe sur ce croquis et décide de le réaliser dans les ateliers Fusalp avec des chutes de tissus. 

Catherine Breyton, championne de ski, première femme à dépasser les 200km/h en ski et amie de Georges les rejoint alors, adore le blouson et souhaite le porter lors d’une séance photo avec le photographe Christian Haase.

La photo a rapidement fait la une du magazine La Neige, dont le numéro a été le plus vendu, probablement grâce à cette photo. Jean Suar, le fondateur du magazine appelle alors Georges et Alain pour les informer qu’il recevait des centaines d’appels concernant le blouson en une de son magazine.

Les deux associés refusent dans un premier temps de le commercialiser car il était très complexe à créer… puis ils réalisent qu’ils passaient à côté d’une belle opportunité et décident alors de produire 100 pièces numérotées. Devenues virales, ces 100 pièces ont rapidement été vendues et marquent les débuts de l’aventure Jonathan & Fletcher. 

Paris Alpine Studio : un collectif d’un genre nouveau pour l’Outdoor, performance et innovation textile

Sa rencontre avec Ludovic Alban et la création du collectif Paris Alpine Studio

Ludovic Alban et Émilie Fontaine, directeur artistique et styliste parisiens avaient été sélectionnés pour un projet avec la marque Look afin d’allier le ski avec la ville et apporter leur vision parisienne de la mode à la marque. 

Ludovic et Émilie étaient chargés de dessiner le modèle, et l’atelier de Georges, Jonathan & Fletcher de réaliser le patronage et le prototypage. C’est ainsi qu’ils se sont rencontrés et que l’alliance entre la mode parisienne et la montagne annecienne a débuté.

C’est Grégory, le fils cadet de Georges qui est à l’initiative de la création du collectif Paris Alpine Studio quelques années plus tard avec le studio Paris Phoenix Studio de Ludovic et Émilie.

Pour Georges, cette collaboration est logique car les marchés du luxe, du prêt-à-porter et de l’outdoor souhaitent de plus en plus pénétrer leurs marchés respectifs. C’est également une entente entre des compétences complémentaires qui permettent de créer un collectif unique en son genre, alliant un directeur créatif avec Ludovic Alban, le bureau de style avec Emilie Fontaine, le vêtement avec Jonathan & Fletcher et le footwear avec All Triangles, sans oublier la stratégie de marque avec Céline Gendry Morawski. Une agence d’un genre nouveau comme l’était Jonathan & Fletcher à ses débuts.

Tous nos entretiens avec chacun des membres du collectif Paris Alpine Studio sont disponibles en liens sur le site web et le podcast de 2goodmedia.

L’Outdoor Sports Valley, une institution d’excellence

Le schéma de l’époque était que les marques se déplaçaient sur des salons, puis les équipes commerciales se chargeaient d’aller rencontrer les clients. 

Puis, des MART sont apparus : des hubs d’entreprises d’un même secteur réunies dans un même bâtiment en période commerciale afin de faciliter des relations clients-entreprises. Cela à fonctionné, à tel point que certaines entreprises ont souhaité maintenir ce fonctionnement tout au long de l’année.

L’Outdoor Sports Valley est ainsi née de la volonté de dupliquer ce format à Annecy avec les entreprises de l’outdoor. L’association fédère aujourd’hui près de 450 entreprises telles que Millet, Lafuma, Salomon mais aussi Jonathan & Fletcher bien sûr. L’association a également créé une pépinière d’entreprise, propose des formations sur l’outdoor et la montagne et collabore avec EuroSima, l’homologue Européenne, avec l’objectif de créer un vrai pôle d’excellence à Annecy autour de l’outdoor. 

Contacts

Vous pouvez contacter Georges Pessey de Jonathan & Fletcher sur leur site, ou via Linkedin @jonathanandfletcher ainsi que le collectif de Paris Alpine Studio si vous êtes une entreprise du secteur Fashion ou Outdoor, et souhaitez parler de votre projet de création, stretching ou évolution de plateforme de marque pour votre entreprise.

Je suis Delphine, fondatrice de 2goodmedia, retrouvez-moi sur Instagram @2goodmedia pour en savoir plus sur mes projets et reportages avec les créatifs entrepreneurs : designers, agences créatives, artistes, galeristes qui nous expliquent leur parcours, partagent leur expérience, leur passion pour la création et leur projet entrepreneurial.

Cet épisode est en : FRANÇAIS. L’interview est toujours dans la langue d’origine de l’invité pour mieux capter l’intention de ceux qui façonnent l’industrie de l’Art et de la Mode.

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Pour vos commentaires, questions ou idées d’interview, n’hésitez pas à me contacter par mail à l’adresse : Delphine@2goodmedia.com

Credits : All pictures are the property of Jonathan & Fletcher, Courtesy of Jonathan & Fletcher ; Fashion illustration are the property of Gabriele Melodia, Courtesy of Gabriele Melodia ; Podcast and Article by 2goodmedia.

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